Archivo de febrero, 2012

Cecilias

El tercer grupo de los anfibios modernos (orden gimnofiones o ápodos) está compuesto por las cecilias. Estas son animales pequeños, parecidos a gusa­nos, que han perdido las extremidades y los ojos y viven una sombría existencia de depredadores excavadores en el suelo de las selvas tropicales y subtropicales. No existen restos fósiles de ... Sigue leyendo "Cecilias"

La salamandra

Salamandra y tritones El segundo gran grupo de los anfibios modernos (orden urodelos) incluye las salamandras y tritones, de aspecto realmente más primitivo, con su cuerpo cilíndrico, larga cola y patas cortas y dirigidas hacia fuera. Estos animales han degenerado hasta el punto de que gran parte del hueso original del esqueleto ha sido sustituido ... Sigue leyendo "La salamandra"

Ranas y sapos

El orden anuros está compuesto por los sapos y las ranas, especializados en dar grandes saltos, con largas patas traseras musculosas y una fuerte cintura escapular capaz de amortiguar el impacto del aterrizaje. Su aspecto físico nos recuerda muy poco a los anfibios del Paleozoico superior y está poco claro su árbol evolutivo.Sin embargo, dos ... Sigue leyendo "Ranas y sapos"

Periodo devonico 1

Atmósfera y plantas Los primeros vertebrados que dejaron el agua para pasar a tierra firme lo hicieron en el Devónico (hace 365-413 millones de años). Paradójicamente, esta migración se produjo para dar de comer a unos animales que vivían en el agua. Los vertebrados se habían visto precedidos por las plantas y los ... Sigue leyendo "Periodo devonico 1"

Polinizacion de las flores 2

Mecanismos de polinizacion muy especialisados Para atraer los insectos, las flores han desarrollado varios «ingenios», como plataformas de aterrizaje, señales del néctar y matices cromáticos sutiles, indetectables para los ojos humanos. No todas las flores se abren en forma de sencillos cálices accesibles; muchas se han especializado en proveer a polinizadores muy especializados. Las ... Sigue leyendo "Polinizacion de las flores 2"

Polinizacion de las flores 1

La sofisticada estructura de una flor tiene por ob­jetivo asegurar una polinización óptima con los medios más económicos. La primitiva dependencia del viento resultaba aleatoria y dispendiosa, y obligaba a la planta a producir cantidades ingentes de polen. La flor de la magnolia (género Magnolia), que apareció hace alrededor de 100 millones de años, nos ... Sigue leyendo "Polinizacion de las flores 1"

Estructura de las flores

La palabra angiosperma significa semilla encerrada. A diferencia de las desnudas semillas de las gimnospermas, las de las angiospermas están cerradas herméticamente en los ovarios de la flor. Cuando la fruta deja libre la semilla madura, ésta se compone de una planta embrionaria y de un almacén de comida feculenta y está envuelta en una ... Sigue leyendo "Estructura de las flores"

Angioespermas

Insectos y desarrollo de las flores Las angiospermas hubieron de pertrecharse para la supervivencia como habían hecho las gimnosper­mas, y lo consiguieron recurriendo a una ayuda no explotada previamente: los insectos. Para aliarse con ellos «inventaron» un instrumento reproductor prodigioso y exclusivo de ellas, la flor.Sea cual sea el origen de las angiospermas, fueron ... Sigue leyendo "Angioespermas"

Evolucion de las plantas 2

Evolucion de las plantas superiores Los periodos Triásico y jurásico (hace 140-245 millones de años) vieron declinar a los equisetos y licopodios colosales para ser sustituidos por una floreciente vegetación a base de gimnospermas, sobre todo de densos bosques de coníferas que albergaban grandes reptiles. Pero en el Cretácico, periodo inmediatamente posterior (hace 65-140 ... Sigue leyendo "Evolucion de las plantas 2"

Evolucion de las plantas 1

Hasta el Carbonífero inferior, todas las plantas terrestres eran pteridófitos, que se reproducían por generaciones alternas, asexuales y sexuales. La generación sexual de los primeros pteridófitos fue isospórica: producía espermatozoides y óvulos a partir de un solo tipo de espora. Pero en los pteridófitos más evolucionados, como la Selaginella (un licopodio), la reproducción sexual fue ... Sigue leyendo "Evolucion de las plantas 1"