Lagomorfos





Ratones y lagomorfos

El grupo actual de animales roedores más numeroso es el que abarca las ratas y los ratones. Aunque podemos hallar probablemente antepasados de ellos en el Eoceno, no se diversificaron hasta los últimos cinco millones de años. Anteriormente estuvieron presentes en todos los continentes habitables (excepto Australasia), pero se produjeron desde entonces tres ondas de especiación que los llevaron a hábitats tan diferentes como el Ártico y los trópicos. Sólo la Antártida y las islas más remotas carecen de roedores nativos. En demasiados, casos, el hombre ha hecho de introductor de las ratas negras y grises y del ratón casero, los tres muy destructores. Estos roedores se han adaptado al entorno humano; se han descubierto restos fosilizados en el lugar en que fue encontrado el hombre de Pekín, del Pleistoceno medio. Aunque la mayoría de las especies de roedores son inofensivas, estos tres tipos propagan enfermedades y dañan los alimentos y las propiedades del hombre. Su combinación de un cerebro relativamente grande, buena adaptabilidad, amplia distribución y su abundancia misma nos dicen que tanto las ratas como los ratonas tienen unas perspectivas halagüeñas en cuanto a su evolución.
Entre los lagomorfos -que también roen- están los degús o pikas, los conejos y las liebres. Superficialmente similares a los roedores (y clasificados como tales), se diferencian de ellos en la estructura de sus incisivos y en su aparato digestivo. Digieren el alimento con la ayuda de unos microbios que viven en sus intestinos. Vuelven a ingerir sus heces nocturnas, de hecho sólo semidigeridas, para aprovechar las vitaminas y las sales minerales que contienen (coprofagia). Se han hallado lagomorfos fósiles incluso de principios del Eoceno (hace 50 millones de años).
Desde entonces, los conejos presentan un desarrollo que va de unos animales huidizos de tamaño mediano a los actuales conejos de largas patas traseras y carrera a saltos

Lagomorfos.

El castor de montaña de América del Norte es la especie de roedor más antigua que existe actualmente; pero, a pesar de su nombre, no tiene ningún parentesco con los castores. Es probablemente un descendiente del Paramys, un roedor que vivió hace 50 millones de años. El capibara de América del Sur es el mayor roedor actual; alcanza los 50 kg de peso y mide 50 cm de alto hasta la cruz



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